Наверное, только в Калмыкии можно увидеть тюльпаны даже на обочинах дорог. Что интересно, их не трогают пасущиеся неподалеку овцы: неужто животных останавливает штраф в пять тысяч рублей за цветок?

 

 

А дорога с прекрасной обочиной ведет нескончаемую вереницу машин со ставропольскими номерами мимо Элисты в Целинный район. Именно здесь проходит традиционный фестиваль тюльпанов. Кроме наших туристов полно любителей красоты из других регионов, и не только соседних – немало москвичей, встречались гости из Калининграда, Саратова и даже с Урала.

 

В бескрайней степи раскинулся национальный поселок, или, на калмыцкий манер, хотон. Это центр фестиваля. Празднично украшенные юрты зазывают познакомиться с историей, бытом, ремеслами и традициями степного народа. Каждый второй с телефоном или фотоаппаратом в руках – снимают, тут же выкладывают в Интернет. Девушки и батыры в калмыцких национальных одеждах нарасхват – все хотят запечатлеть себя с ними рядом.

 

 

 

 

А вот плотная толпа окружила остывающий костер, от которого разносится дурманящий аромат запеченного мяса. Это национальное блюдо кюр – порезанный на куски баран. Трудно поверить, но весь он помещается в… собственный желудок. Изобрели это блюдо когда-то давным-давно чабаны-кочевники: вырыли яму в форме кувшина, несколько часов жарко ее топили, а потом, словно в духовку, положили начиненный желудок и засыпали золой. Сверху вновь развели многочасовой костер.

 

А вот еще одно скопление – из страждущих прокатиться на верблюдах. Жаль, что их всего два, и в очереди приходится стоять не меньше часа. Зато какое блаженство взирать с высоты на людской муравейник. Флегматичный степной корабль плавно покачивается под тобой, и, случись ему взбрыкнуть, мягкий горб вряд ли поможет удержаться. Детвора захлебывается в восторге, а для нас, взрослых людей, такая экскурсия – счастливый случай окунуться в детство. Мне понравилось, правда, во время поездки сердце выскакивало из груди, а потом еще долго дрожали коленки. Отдельное спасибо верблюду, что не плевался.

 

 

 

А на сцене тем временем собрались, кажется, лучшие творческие силы Калмыкии. Профессиональные певцы и танцоры на несколько часов завладели вниманием зрителей. Танцующие девушки в красно-тюльпанных одеждах, грациозные, пластичные, и сами похожи на символ праздника. Для местных жителей, наверное, это довольно привычное зрелище, но гостям экзотические наряды и музыкальные номера показались настоящей сказкой. Самая известная калмыцкая песня «Нюдля», дружно подхваченная многотысячным зрительным залом под открытым небом, долго еще звучала в душе. А зажигательные национальные танцы шарка-барка, чичердык, товшур не оставили никакого шанса скуке и равнодушию.

 

Кроме профессионалов свою концертную программу представили и студенты Калмыцкого государственного университета. Кстати, в нем учатся представители 80 стран мира. Несомненно, гордостью вуза является студент из Конго Армель Мбуий. Приехал он в Россию, чтобы выучиться на инженера, а нечаянно стал известным певцом. Для начала выучил русский язык, затем принял участие в ежегодном вокальном конкурсе «Голос нации» и, представьте себе, стал его победителем, исполнив песню на… калмыцком языке! Теперь темнокожий студент – желанный гость для любой аудитории, в том числе и на нынешнем фестивале.

 

 

 

А что же тюльпаны? Будьте спокойны, ни один цветок не пострадал. До бескрайнего моря цветов нужно было пройти еще метров триста-четыреста, чтобы обозреть не-обозримое – степной народ бережно охраняет один из самых очаровательных своих символов. Восторгаться дикой красотой можно, фотографировать можно, срывать национальное достояние – нет.